随便聊一下:福特Taurus(金牛座)轿车的前世今生

4月18号晚上在上海福特之夜的活动里,福特发布了全新设计的新一代金牛座(Taurus)大型轿车。看回以前第一代金牛座和现在最新款的外形,让人感概汽车行业在这30年里面的发展真可谓是突飞猛进。

下图是刚刚发布的2016款金牛座

2016_Ford_Taurus_Live_5

下面这个是1986款的金牛座,两者差别很大对吧!

1986_Ford_Taurus

最开始第一代的福特金牛座是在1985年开卖的,那个时候它在美国的普及和出名程度就类似今天的丰田凯美瑞和本田雅阁那样。在1986直到2007款,金牛座是福特用来跟丰田凯美瑞、本田雅阁等这些车型直接竞争的产品。

第一代金牛座不单止是福特汽车历史上重要的一步,它甚至还被一些专业人士认为是整个美国汽车工业历史里面里程碑式的一款车型。这话听上去有点像吹牛,但假如你把当年的金牛座放在那个时代背景去看的话,就不难理解为什么这辆车当年在市场上是如此地轰动。原因很简单:第一代金牛座的外形设计开启了一整个时代的潮流。

按照现在的审美标准,你可能觉得首款1986年金牛座的样子很老土。但你得看一看30多年前街上的车子都是长成啥样子。下面这个1981款雪佛莱马里布就是一个典型:

1981_Chevrolet_Malibu

不单只美国车市这个模样,当时的欧洲进口车也是这种方头方脑的憨样儿,比如说1983款奥迪80:

1983_Audi_80

没错,假如你1980年代初在美国路上走,到处都是上面照片里那种样子的车子。在这种氛围下,首款金牛座的外形在当年可算是相当潮的。

不要觉得想出新潮外形是很简单的事情,下面给你看看金牛座外形的几个设计初稿(不知道是不是我自己先入为主,我总觉得这几个设计手稿的用色十分80年代化,一看就知道是时间久远的东西)。30多年前福特的外形设计师还是挺能折腾的对吧!

Taurus_Design_Scratch

第一代的金牛座那个项目早在1979年就开始动工了。为了开发这款轿车,福特当时投入了总共32亿美元的巨资。这笔钱不要说在30多年前,就算在现在也是数额巨大的。事实上当年福特的财政状况不太好,它手里有的资金就只有这么多,要再多的话也拿不出来了。这完全就是“不成功便成仁”的节奏。

跟别的竞争对手不同,虽然金牛座当初定位是家用经济型的轿车,但福特在这个产品上还搞出了一个很有意思的型号,绝对是典型的美国文化的产物。这里说的就是金牛座SHO这个型号。所谓的“SHO”全文就是Super High Output,超级高输出。以后凡是一看到类如“超级”这类哗众取宠的字眼,你大概就知道这货色其实本事有限。这类产品的确是有一些特色,但远远谈不上“超级”。就好比金牛座SHO这车子,无论是哪一代,它的发动机远远谈不上属于特别高输出的那一类:到了第三代的那个3.4排量V8机器,输出最多也就235马力,这个输出一点都不“超级”。

并且有点让人掉眼镜的是:除了最近这一代的SHO之外,之前总共三代金牛座SHO的最大卖点“高输出发动机”,并不是福特自己开发的。第一代到第三代SHO总共用过三款发动机:3.0 V6,2.3 V6,还有3.4 V8,它们全部都是日本雅马哈帮忙设计制造的(3.4 V8的缸体是英国Cosworth设计的);更不用提手动变速箱是从马自达那里买过来的了。直到最近这一代的SHO用上了福特自己的3.5涡轮增压发动机,输出弄到365马力,这才算有点意思。

站在消费者角度来看,横置发动机前驱车搞大马力输出其实意义不大:头重脚轻、前轮打滑,各种先天性的物理缺陷。有这功夫和购车预算,倒不如直接买辆后驱布局的运动车更划算。但奇怪的是第一/二代的SHO在当时很受欢迎(不然福特也不会决定下力气去做了);到了第三代用上了更高输出的V8发动机,反响却反倒不行了。这里面或许有很多原因导致的(竞争对手更好的产品、自身设计风格、质量等等),所以这消费者市场的心理真的是很难捉摸的。

从销售角度来看在80、90年代美国中型经济型轿车市场里,金牛座无可争议是真正的老大。举个例子:它刚推出的第一年就卖出了20万辆,相比之下同一年丰田只在美国卖出了不到13万辆凯美瑞。金牛座的销量在1992 – 1996年这5年里达到顶峰,是这些年里美国销量最大的车型。但是因为后来福特的不作为,还有美国汽车行业的一大毒瘤“联合汽车工会”的双重毒害之下,福特金牛座越搞越差,从97年开始就稍显颓势,被丰田凯美瑞夺取了销量冠军的头衔。

对于金牛座在21世纪初为何会被搞砸掉,我可是有切身的体会,因为我曾经有过一辆2001款的金牛座。主要原因是在质量和性能两方面,尤其是质量。下图是第四代金牛座,这车型在这一代里彻底被福特给做砸了。

2003_Ford_Taurus_SES

那辆2001金牛座在我手里一共只有短短两年时间,就让我领教过很多很“厉害”的事情:

1. 买来开了不久就发现车子加速稍微快一些的话,发动机舱里就传出一些类似你把一颗螺丝钉装在易拉罐里使劲摇晃发出的声音;拿去检查说变速箱快不行。因为没保修(2005年的事情,买的是二手车),修理的话零件+人工快赶得上车子的价钱了,所以只好将就着开;

2. 我开到第二年的时候,车子逐渐产生出发动机打不着的症状,并且还是随机性的(有时可以有时不行);一直检查不出来病根在哪里,每次开车外出都像买彩票,担心“中奖”在外头打不着车子;

3. 在随机性地打不着火的症状出现一段时间之后,这任性的金牛座又产生出另外一个新的脾气:在车子跑在路上的时候突然给你熄火,或者做出将要熄火的那种哮喘症状。这个恐怖程度绝对比上面第1和第2点要高几个数量级的,你想想看:在高速上你车子突然没动力,连方向盘助力都没掉了,并且两边道上都有车飞奔而过,你连想靠边的机会都没有……

上面那些是最让我头疼的,已经不包括那些可以忍受的小毛病了:比如说音响喇叭有一边时不时不响、前轮万向节过早磨损要换掉、塑料水箱突然裂掉等等。上面这些假如让你都经历一遍,想必你不单只对金牛座了,对福特这个牌子也会心有余悸吧。

当然我这个可能是偶然事件;但是假如那些年里金牛座自己质量没问题的话,是不可能越来越少人买的。福特在2004年的时候大概也预感到金牛座在在中型轿车市场里的辉煌气数已尽,所以试图做一些事情来挽回局面,因此在2005年到2007年之间发生了一些很狗血的事情,简单来讲就是金牛座死了,取代者诞生了,但取代者很快就挂了,所以金牛座又复活了

1. 首先在2004年夏天,福特把金牛座的芝加哥生产线停掉了;剩下的亚特兰大生产线也在2006年10月份停产;
2. 个人消费者购买在2006款之前基本结束,只有少量的2006款卖给私人;但是2006款和2007款金牛座还是存在的,只限于卖给租车公司,还有加拿大市场;
3. 为了填补金牛座停产的空白,福特从2004年夏天开始,提供一款叫做“500”的新车型用以取代金牛座。这款“500”长了个儿,是全尺寸轿车。这车销量让福特不太满意,所以短短出了三年之后(2005-2007)就被叫停;
4. 在把“500”砍掉的同时,福特很快速的把“500”改头换面了一下,重新打上金牛座的商标,当成第五代来出售;但这个第五代金牛座寿命很短,只造了2年(2008, 2009)就马上换代成现在的第六代。

这里稍微八卦一下。上面提到的第四代金牛座,是该车型的最后一代中型尺寸设计,2006年10月份停产。因为当时福特已经推出了“500”这款车来作为接替,所以那个时候大家都认为金牛座从此就完了,一去不复返(估计那时候福特高层也料想不到几年后它还会复活)。因此生产线上最后一辆2007款金牛座在当时被认为是历史上最后一辆金牛座,意义显得很重要。那辆车子,最后卖给了Samuel Truett Cathy。这个是何许人也?Samuel是美国一家很著名的卖鸡排汉堡连锁店(Chick-fil-A)的创始人。很明显那辆具有重要意义的车不是说你有钱就卖给你的。为什么Samuel会跟这车子扯上关系呢?原因就是当年他把饭店开在了福特的亚特兰大组装厂的街对面;全靠工厂的工人平常经常光临他的饭店,他才有可能积累起资本,最终把Chick-fil-A这个品牌做大。因此Samuel用此举来表达对福特汽车的感谢。

现在我们在路上看到的最新款金牛座是第六代,车型年份从2010到2015款。而这篇文章开头说的那是接下来将要发售的第七代。

第五代金牛座没什么好说的,它继承了前身500的平台,换汤不换药,销量一般(说难听点其实比停产前的第四代金牛座还要糟糕);第六代好一些,起码动力系统比较对路。但是它还是有一些设计和装配上的毛病。比如说虽然号称是全尺寸大轿车,但它的乘客舱不见得比小它一号的别的轿车空间大。另外,美国市场出售的产品装配质量比较粗糙,比如说我看过一辆六代金牛座SHO的零售样车,连发动机舱盖都没安装整齐,左右两边两条缝一边粗一边细,还有一边前沿突出在大灯罩外边;这质量看得人心惊胆颤的。总的来讲第六代在美国也卖得一般,不温不火。

2016_Ford_Taurus_1

上图:第七代金牛座(2016款开始)

我最后来稍微评一下刚刚发布的第七代。福特除了给我们看新金牛座的外形之外没有公布太多信息。不过从各方面渠道搜集到的消息,我们知道:

1. 新金牛座的悬挂跟蒙迪欧(美国市场称为Fusion)共享:为前麦佛逊,后铝制H臂多联杆的设计。这个H臂后悬挂其实是待遇很高的设计,一般只用在豪华车或者超跑身上,比如说目前只有类如宝马5系/7系,还有法拉利大部分车型采用。福特在这方面设计上的确下了功夫;不过因为多个车型都共享这个设计,成本上分摊下来其实也还可以接受;

2. 将会采用2.7排量的涡轮增压V6发动机。假如你对福特这个奇怪的2.7排量V6感到陌生的话:这个发动机很新,目前还用在2015款F150皮卡上面;

3. 内饰质量如何?到现在为止福特都不让我们看新金牛座实物的内部,所以没法直接评论。但是我看过2016款Explorer SUV的Platinum配置那一档,内饰基本上是全皮革覆盖,用料和手工都很好,说实话是挺让人震撼的。当时是2014洛杉矶车展,展厅旁边还有奔驰的摊位,摆了一辆最新的迈巴赫S600。光是看内饰皮料的做工你真没法说谁更好。假如福特今后的新车型都能保持类似的工艺水准,那我相信销量肯定是不成问题的。

这新金牛座尺寸不小,轴距甚至比非长轴距的宝马5系还要长,所以车内空间应该不会小。这种尺寸的车子在美国市场是没问题的;但是对于中国市场来讲美式大尺寸轿车究竟现不现实,这个有待市场的反应来验证。

总的来讲金牛座这车型到目前为止,给我们大致是一种“由兴盛走向平庸”的感觉。当然了,马上就开卖的第七代金牛座应该有不少希望能够重现当年的辉煌。不过这已经告诉我们这么一个教训:一个好产品你把它做坏了,想要重新让市场接受它,这很难很难;甚至比你重新设计/推广一个全新产品还费时间。

Leave a reply